Bier brouwen op stroom uit metaalpoeder: Swinkels gaat samenwerken met Team SOLID.

Foto door Bart van Overbeeke

Swinkels Family Brewers (voorheen Bavaria NV) gaat samenwerken met Team SOLID. Het studententeam van de Technische Universiteit Eindhoven ontwikkelde vorig jaar  een kleine energie-installatie die draait op ijzerpoeder. De installatie gaat stoom leveren aan het stoomnetwerk van Bavaria.

Jan-Reinier Swinkels, de CEO van Swinkels, is er duidelijk over. “Ik snap niet zo goed hoe het systeem dat de studenten hebben bedacht werkt”, vertelt hij glimlachend. “Wij hebben echter wel energie nodig om bier te brouwen en proberen hierbij altijd te kijken naar sustainable energie, oplossingen voor de toekomst”, legt hij uit. “Er zijn meerdere oplossingen maar ik ben trots dat dit systeem naar onze brouwerij komt.” De installatie die geplaatst wordt bij de brouwerij zal goed zijn voor 100 kW, wat overeenkomt met het vermogen van de cv-ketels van 5 huishoudens. In juli moet de installatie daadwerkelijk stroom gaan leveren.

Team SOLID maakte tijdens een feestelijk evenement woensdagmiddag bekend dat hun installatie bij Swinkels gebruikt zal gaan worden. “Onze droom rondom metal fuels wordt steeds meer werkelijkheid”, zegt Geert Vergoossen, voorzitter van Team SOLID, tijdens zijn speech. Het studententeam bestaat uit 25 bachelor studenten die ondersteund worden door professoren van de universiteit en bedrijven die willen investeren in deze techniek. Rector Magnificus van de TU/e, Frank Baaijens, complimenteert de studenten. “Je stopt een paar studenten een jaar lang in een kamertje en ze komen eruit met een oplossing”, zo stelt hij figuurlijk. “Ze zijn echt een stap verder nu.”

HET SYSTEEM

De studenten hebben samen een systeem ontworpen om de energie die vrijkomt bij het verbranden van metaal, praktisch te gebruiken. Daarmee pakken ze twee maatschappelijke problemen aan: het opslaan van energie en het vermijden van CO2-uitstoot. Net als aardolie en kolen bevat metaalpoeder energie en kan het verbrand worden. Het restproduct is dan geen koolstofdioxide (CO2), maar metaaloxide (in dit geval roestpoeder). De energie die daarbij vrij komt, kan gebruikt worden voor het opwekken van stoom, dat weer stoomturbines kan aandrijven voor elektriciteit of aandrijvingen van industriële processen. Dit is een circulair proces, doordat het roestpoeder gemakkelijk is af te vangen en kan worden ‘geregenereerd’ tot schoon metaalpoeder.

Team SOLID wil met dit subsidieproject laten zien dat hun technologie een volwaardig alternatief is voor systemen die nu nog draaien op gas of kolen. Het team bestaat uit studenten maar draait volgens Vergoossen als een heus bedrijf. “We hebben verschillende takken binnen het team. De techniek is natuurlijk het belangrijkst”, legt hij uit. “Maar daarnaast hebben we ook mensen die zich bezig houden met het bedrijf zelf, HR, de financiële kant en de marketing.” Al deze mensen zijn hard nodig om het systeem tot een succes te maken. “Het onderwerp is niet sexy dus het is voor de mensen bij marketing een hele taak om de interesse van het publiek te wekken voor dit project.” Daarnaast wordt er volgens de voorzitter ook veel tijd besteed aan het veilig maken en houden van het systeem.

VOORDELEN

De keuze van ijzer als energiedrager heeft verschillende voordelen. Er is genoeg voorraad op aarde en het is relatief goedkoop, maar het heeft ook een grote energiedichtheid, is geschikt voor transport, en houdt de opgeslagen energie ook vrijwel permanent vast. Door de hoge temperatuur waarbij het ijzerpoeder kan worden verbrand, kan het ook gebruikt worden in industriële processen. Als het ijzerpoeder eenmaal verbrand is tot roestpoeder, moet het ook weer geregenereerd worden tot schoon ijzerpoeder. De staalindustrie heeft veel ervaring met dat proces. Het maken van ijzer uit ijzererts lijkt erg veel op het produceren van ijzer uit roestpoeder.

FINANCIERING

Vergoossen benadrukt dat het studententeam de ondersteuning van de bedrijven hard nodig heeft. “We werken nauw samen met mensen die heel veel weten over een bepaald deel van het systeem.” Het systeem wordt mogelijk gemaakt door een financiering van 2,4 miljoen euro, waarvan 1 miljoen van de provincie Noord-Brabant en een samenwerking met verschillende industriële partijen. De betrokken engineeringbedrijven dragen voor een miljoen euro aan fte’s bij en drie andere bedrijven nog eens samen 3,5 ton euro cash. Elk bedrijf is gespecialiseerd in een verschillend aspect van het demonstratiesysteem: EMGroup heeft ervaring met het bouwen van gespecialiseerde industriële branders, Romico is gespecialiseerd in stofafvang en HeatPower in het maken van zogenaamde add-on Rankine Compression Gasturbines.

Bron: Innovation Origins, Frans van Beveren