IJzerpoeder als circulair alternatief voor kolen

De provincie Brabant steekt een miljoen euro in de ontwikkeling van een industriële toepassing voor de verbranding van metaalpoeder als energiebron. Het mede door de TU Eindhoven aangejaagde project krijgt het terrein van Metalot in Budel Dorplein als basis.

De TU/e werkt al enkele jaren aan de veelbelovende techniek die energie wint uit de verbranding van metaalpoeder. Bij het verbranden van metaalpoeder komt veel warmte vrij en die kan dienen voor stoomproductie in industrie, als alternatief voor kolen in kolencentrales en als brandstof voor vrachtauto’s en schepen. Het verbrandingsproduct, roestpoeder, wordt opgevangen en kan met behulp van duurzame energie weer omgezet worden tot metaalpoeder. Hiermee fungeert het metaal als een duurzame, circulaire energiedrager. In 2018 heeft een team van TU/e-studenten, Team SOLID, een kleinschalig demonstratiemodel gemaakt dat in staat was om ijzerpoeder te verbranden, stoom te produceren en elektriciteit op te wekken.

“Inmiddels is de techniek het lab ontstegen, en vraagt het om grootschalig model om de potentie ervan aan te tonen”, zegt Philip de Goey, decaan Werktuigbouwkunde aan de TU/e en voorzitter Metalot3C. Dit vormt een belangrijke stap in de opschaling naar een concrete toepassing van metaalpoeder als energiebron voor kolencentrales. “Met dit demonstratiesysteem willen we aantonen dat op grote schaal verbranding van metaalpoeder, ijzerpoeder in dit geval, mogelijk is.”

Het onderzoeksteam zal de installatie de komende twee jaar testen. De steun van de provincie komt naast de bijdragen die al vanuit het bedrijfsleven in het project zijn gestoken. De totale begroting van het project is ongeveer €2,4 miljoen, waarvan de helft in cash is bijgedragen, de rest in uren en materialen door de bedrijven. “Naar alle waarschijnlijkheid sluit er nog een grote partij aan bij het consortium met een relevante cash bijdrage, maar dit moet nog worden afgerond”, zegt Tim Spee, projectleider Power & Flow bij de TU/e. Op de universiteit loopt uitgebreid onderzoek van academici, promovendi en studenten naar metal fuels. Een belangrijk deel daarvan komt voor rekening van Team SOLID. De 22 leden van het studententeam richten zich samen met MKB-bedrijven op de ontwikkeling van nieuwe technologie, logistiek, publiciteit en socio-economische aspecten. Later deze maand maakt Team SOLID bekend welke industriële partij een demonstratiemodel van hun initiatief gaat opstellen, om de haalbaarheid duidelijk te maken.

De provincie ziet het vooral als een kans om ervaring te krijgen met de opslag van energie, zegt gedeputeerde Anne-Marie Spierings (Energie). “Liefst in CO2-vrije brandstoffen. Metaalpoeder lijkt zeer kansrijk, omdat het makkelijk en veilig op te slaan en te vervoeren is. Daarom investeert de provincie in onderzoek en innovaties in samenwerking met onze universiteiten en bedrijven.”

Het ‘Metal Power’ demonstratiesysteem is het eerste onderzoeksprogramma voor metaal- en energie-innovatie dat zich op de Metalot campus in Budel Dorplein zal vestigen. De Metalot Campus wordt een bundeling van innovatie, onderzoek, ondernemerschap en onderwijs op het gebied van energie en metalen.

De partners in het project zijn regionale MKB’ers als EM Group, Romico en HeatPower, die gespecialiseerd zijn in het ontwikkelen en ontwerpen van technische componenten. Ook grotere bedrijven als Nyrstar, Uniper en Enpuls financieren mee.

 

Bron: Innovation Origins, Bart Brouwers